Cellefrouin

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Eglise Saint-Nicolas

L’ église paroissiale Saint-Nicolas, également abbatiale Saint-Pierre, avec sa façade, est la plus ancienne de tout l’angoumois. Sa voute a été construite au XIème siècle et sa coupole du XIIème siècle. Elle est classée monument historique depuis 1907.

Au début du XIème siècle, entre 1019 et 1037, l’évêque de Périgueux Arnaud de Vitabre fonde l’abbaye Saint-Pierre de Cellefrouin et la place sous la règle Augustinienne. Le monastère avait été édifié sur un terrain donné par le seigneur du lieu, Frouin, d’où son nom. Son église fut vraisemblablement construite sous l’abbatiat d’Ademar II. Au cours des invasions anglaises les bâtiments conventuels disparurent et les superstructures de l’abbatiale furent endommagées. La nef subdivisée en 4 travées de même longueur possède une voute en berceau renforcée de doubleaux reposants sur des pilastres. Aucune sculpture n’enjolive les chapiteaux qui sont simplement épannelés. Le vaisseau de l’église reçoit son éclairage par les fenêtres percées dans les murs goutterots des collatéraux qui le contrebutent. A la croisée, la coupole octogonale sur trompes s’appuie sur de grands arcs dont le tracé rappelle celui des arcades de la nef. Signalons au mur de fond du croisillon sud une émouvante croix de consécration représentant la main bénissante du sauveur, et à l’angle nord-est de la croisée, un curieux chapiteau figurant un masque parmi des feuillages. L’architecture du sanctuaire reproduit celle des absidioles ; sa voute en berceau, puis le cul-de-four qui lui succède, repose sur une tablette soutenue par des colonnes et des consoles. Le frontispice, un des plus ancien de la province, a servi de prototype a la façade de la cathédrale d’Angoulême. A part le portail refait au XVème siècle, sa structure primitive subsiste. De hautes et étroites arcades étrésillonnent le mur de la façade qui est renforcé également par des colonnes fusant jusqu’aux rampants du pignon.

 

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Eglise Saint Nicolas

Le Bourg 16260 CELLEFROUIN


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